ⓘ Geosaurus es un género extinto de crocodiliformes marinos, incluidos en la familia Metriorhynchidae que vivió deste fines del Jurásico hasta principios del Cret ..

                                     

ⓘ Geosaurus

Geosaurus es un género extinto de crocodiliformes marinos, incluidos en la familia Metriorhynchidae que vivió deste fines del Jurásico hasta principios del Cretácico. Geosaurus era un reptil marino carnívoro que vivía en los mares mesozoicos, en los que debió pasar la mayor parte de su vida, sino toda; sin embargo, se desconoce si Geosaurus o alguno de sus parientes metriorrínquidos nacían no en el mar, ya que no existe evidencia como huevos o nidos. El nombre Geosaurus significa "lagarto de tierra", derivándose del griego Ge - y σαῦρος - sauros. El nombre Geosaurus fue establecido por el naturalista francés Georges Cuvier en 1824. ​

Como curiosidad, el término chino moderno para Geosaurus es Dilong 地龍 "dragón de tierra" 地龙 en chino simplificado; ​ sin embargo, un dinosaurio carnívoro procedente de China fue también denominado Dilong pero éste formado con los términos dilong 帝龍 "dragón emperador".

                                     

1. Descripción

Geosaurus era un reptil marino de gran tamaño, miembro del grupo Crurotarsi, el linaje que conduciría a los crocodilianos modernos. Más específicamente era un "cocodrilo marino", es decir un talatosuquio. Geosaurus era similar en apariencia general a su pariente Dakosaurus con un cráneo relativamente corto y dientes curvados diseñados para cortar carne, probablemente usados para atacar a presas grandes.

Muchas de las primeras representaciones de Geosaurus estaban basadas en un espécimen casi completo descrito por Eberhard Fraas, el cual describió como una especie de Geosaurus, G. suevicus. Este ejemplar fue hallado en Alemania y data de fines del período Jurásico Kimmeridgiense tardío. ​

                                     

2. Clasificación y especies

Los géneros considerados sinónimos menores de Geosaurus incluyen a Brachytaenius y Halilimnosaurus. ​

                                     

3. Paleobiología

División ecológica

Varias especies de metrirrínquidos son conocidas de la formación Mörnsheim en la Caliza de Solnhofen, principios del Titoniano de Baviera, Alemania. Junto a Dakosaurus maximus, se conocen tres especies de Geosaurus, incluyendo a G. giganteus, G. suevicus y G. gracilis. Se ha hipotetizado que esta diferenciación en nichos permitía a varias especies de crocodiliformes coexistir. Parece que Dakosaurus y G. giganteus eran los predadores principales en esta área, los cuales tenían dientes grandes y aserrados en cráneo de hocico corto, contrastando con Cricosaurus y Rhacheosaurus, ambos dotados de hocicos largos y delgados, especializados en peces y otras presas pequeñas. Adicionalmente, una especie del teleosáurido Steneosaurus también habitaba en esa formación. ​